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Harry Seidler: le maestro moderniste australien

Harry Seidler (1923-2006) est né à Vienne, en Autriche. Sa formation en architecture l’amène d’abord en Angleterre: échappant à l’occupation nazie de l’Autriche, il fréquente une école polytechnique à Cambridge. Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Seidler – un étranger originaire d’un pays ennemi – a été interné en Angleterre et dans l’île de Man, puis envoyé au Canada. Libéré en 1941, il poursuit ses études à l’Université du Manitoba dans l’Ouest canadien. Diplômée en 1944, Seidler a obtenu une bourse d’études à la Graduate School of Design de Harvard et a assisté à la master class de Walter Gropius de 1945 à 1946.

Harry Seidler: le maestro moderniste australien
Image © Lisa, Michael, Matthew et Joshua Moore / David Moore Photography

Harry Seidler, Killara, Sydney (1984). Photo de David Moore © 2016.

Walter Gropius , le premier directeur du Bauhaus, a inculqué à ses étudiants l’idée qu’ils devaient apporter des changements vitaux à l’environnement physique, assurant ainsi l’amélioration d’un monde créé par l’homme. Outre Walter Gropius, Seidler a travaillé avec d’autres architectes et protagonistes visionnaires du modernisme international. En 1946-48, il fut le premier assistant de Marcel Breuer, ancien chef de l’atelier de menuiserie du Bauhaus et véritable maître du modernisme. En 1948, avec l’excitation suscitée par la nouvelle architecture du Brésil, Seidler se rend à Rio où il travaille avec l’éminent architecte brésilien Oscar Niemeyer.

Maison Rose Seidler

Harry Seidler a déménagé en Australie en 1948 où il a appliqué ses idéaux savants à la méthodologie moderniste. À la demande de sa mère, la première mission de Seidler était de concevoir une maison pour ses parents. Il est devenu connu sous le nom de Rose Seidler House (maintenant un musée public) et était une habitation exceptionnellement moderniste en Australie à cette époque, attirant beaucoup d’attention et d’acclamation.

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Rose Seidler House. Image ©

Harry Seidler: le maestro moderniste australien

Deck à la Rose Seidler House en avril 2011. Photo © Phyllis Wong, Historic Houses Trust de NSW. Image via .

Place de l’Australie

Harry Seidler a joué un rôle de premier plan dans la mise en place de l’architecture et du design modernes d’après-guerre en Australie. Son architecture était vraiment une forme d’art, à la fois simple et fonctionnelle dans sa manifestation. Un talent exceptionnel, Seidler a eu un impact marqué sur le développement de la ligne d’horizon de Sydney. Pendant plus d’un demi-siècle, il conçoit des structures variées, audacieuses et modernes en Australie et à l’international.

Harry Seidler: le maestro moderniste australien

Place d’Australie dans le contexte du port de Sydney. Image ©

En 1960, il fut demandé à Seidler de concevoir Australia Square, un développement ambitieux dans le quartier central des affaires de Sydney. Les travaux ont commencé sur le projet en 1961, avec des plans pour une tour, une place, un commerce de détail et un parking. Australia Square a été achevé en 1967; Le Tower Building de 50 étages était le premier gratte-ciel d’Australie et, à cette époque, le bâtiment en béton léger le plus haut du monde. Cette icône moderniste occupait seulement 25% du site de la place Australia, le reste de la zone étant consacré à une place publique.

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Structure de nervure utilisée dans le Tower Building à Australia Square. Image ©

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Place publique et restaurants. Image ©

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Australia Square, Sydney, 2007. Image de Elekhh via Wikimedia Commons .

Maison Harry et Penelope Seidler

La maison Harry et Penelope Seidler est un parfait exemple du lien étroit qui peut exister entre le béton et la nature. Nichée au cœur d’une abondante végétation australienne et installée sur un site de brousse escarpé à Killara, sur la Haute-Côte-Nord de Sydney, cette résidence brutale est un chef-d’œuvre architectural. Conçu et construit dans les années 1960 par Harry et Penelope Seidler, la maison a adopté un style d’architecture fonctionnaliste et incarne les idéaux modernistes. Honnête, exaltante et crue, la maison Seidler reflète le brutalisme sur une échelle humaine intime, ses formes fortes à la fois exaltées et élégantes. En Australie, la maison est largement considérée comme un exemple éminent de maison de style brutaliste, même si Harry Seidler a rejeté le label «brutaliste».

Harry Seidler: le maestro moderniste australien

Photo de Ross Honeysett © 2016

La maison Seidler comprend quatre étages qui suivent la typologie inclinée et rocheuse du paysage. Une mise en page ouverte et intelligente garantit des perspectives et des points de vue différents. Le cadre et le toit de la maison ont été construits en béton et les plafonds sont fabriqués à partir de cendres de Tasmanie. Les influences et l’esthétique du Bauhaus sont évidentes à travers la propriété, restant aussi progressives aujourd’hui que lors de la construction de la maison.

Harry Seidler: le maestro moderniste australien

Photos de Ross Honeysett © 2016

En tant qu’architecture, la maison Harry et Penelope Seidler est intacte, ce qui témoigne de l’émerveillement et de la véracité des principes modernistes. C’est une maison de famille vraiment sublime.

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Penelope Seidler à la maison Killara. Photo de Harry Seidler, 1967. Gracieuseté de et © Penelope Seidler. Image via .

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Seidler à la maison, Killara, Sydney. Image par Sardaka via .

Autres œuvres de Harry Seidler

Outre les triomphes de conception susmentionnés, Harry Seidler compte de nombreuses autres réalisations architecturales importantes. Plusieurs favoris incluent:

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Centre MLC. Conçu 1972-75. Une imposante tour de bureaux préfabriquée en béton au centre-ville de Sydney. Image ©

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Hillside Housing. Conçu 1979-82. Un village de villégiature avec 55 maisons de vacances situé à Kooralbyn, dans le Queensland. Image ©

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Hong Kong Club. Conçu 1980-84. Une structure en béton précontraint au centre de Hong Kong. Image ©

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Appartements Horizon. Conçu 1990-98. 43 étages de béton précontraint surplombant le port de Sydney. Images ©

Bibliographie:

Frampton, K. et Drew, P. (1992) Harry Seidler: Quatre décennies d’architecture . Thames and Hudson Ltd, Londres.

Harry Seidler & Associés. (2016) Biographie de Harry Seidler. [En ligne] Disponible

NSW: Bureau de l’environnement et du patrimoine. (2016) Harry et Penelope Seidler House. [En ligne] Disponible

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