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Ernest Race: Le promoteur idiosyncratique du design britannique du milieu du siècle

Ernest Race (1913 – 1964) est né à Newcastle upon Tyne, une ville du nord-est de l’Angleterre. Concepteur, fabricant et détaillant de textiles et de meubles, Race était un véritable partisan du design britannique du milieu du siècle et de quelqu’un qui a beaucoup embrassé le modernisme. Son lexique de conception plutôt idiosyncratique (une combinaison du modernisme et de Victoriana) a connu un succès particulier dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, pendant le Festival of Britain 1 de 1951 et par la suite au cours des années 1950. La course a contribué de manière significative à la conception de meubles modernes, comme en témoignent l’accessibilité et la confiance de ses meubles d’après-guerre.

Premiers jours

Ernest Race: Le promoteur idiosyncratique du design britannique du milieu du siècle

Camion de meubles de course, chargement à Londres. Image © Meubles de course.

Ernest Race a étudié le design d’intérieur à la Bartlett School of Architecture de Londres. Il a ensuite travaillé comme dessinateur pour une entreprise d’éclairage qui fournissait des raccords à un certain nombre de commandes architecturales modernistes exceptionnelles des années 1930. Pendant ce temps, Race a rencontré divers visionnaires du design notables, dont Walter Gropius (premier directeur du Bauhaus) et Jack Pritchard, fondateur de la société britannique

“La Grande-Bretagne peut le faire” et la chaise BA3

Ernest Race: Le promoteur idiosyncratique du design britannique du milieu du siècle

Image d’affiche “Britain Can Make It” via .

Après la Seconde Guerre mondiale, avec de nombreux matériaux rares, dont le bois, Race a été inspirée par l’utilisation de nouvelles technologies et de nouveaux matériaux développés et utilisés pendant la guerre. Le «projet de mobilier utilitaire» du gouvernement à l’époque était conçu pour faire face aux pénuries de matières premières. Dans le cadre d’une exposition «musclée» d’après-guerre du musée V & A, connue sous le nom de «Britain Can Make It», Race a dévoilé une gamme de meubles en aluminium moulé. Sa chaise BA3 (désormais emblématique) a été fabriquée à partir d’aluminium refondu d’avions britanniques redondants. En 1954, le BA3 a reçu la médaille d’or à la Triennale de Milan (neuf ans après sa conception).

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BA3. Image © Meubles de course.

Conçue en 1945, la chaise BA3 est la première création d’Ernest Race pour sa nouvelle société, . La BA3 était l’une des premières chaises produites en série au monde et plus de 250 000 ont été fabriquées. (Source: Meubles de course)

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Chaises BA3. Image via .

1951 Festival de la Grande-Bretagne et la chaire Antelope

Le mobilier conçu par Ernest Race pour le Festival de Grande-Bretagne en 1951 capturerait l’imagination du public britannique. En plus de la chaise empilable

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Le Festival d’Angleterre de 1951 aux terrasses de Southbank à Londres. Cette image montre les chaises Antelope et Springbok de Race. Image © Meubles de course.

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Antilope. Image © Meubles de course.

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Cet emblème du Festival of Britain, conçu par Abram Games, figurait sur la couverture du guide de l’exposition de la South Bank, 1951. Image via Wikimedia Commons .

Le siège courbé moulé de l’Antelope a été formé à l’aide de plis de Gabon et son cadre a été fabriqué en acier plié. Les quatre pieds de la chaise ont une forme excentrique et sont censés faire allusion à «l’imagerie moléculaire et atomique caractéristique de l’époque». (Source: ) Avec ses courbes gracieuses et un mien quelque peu espiègle et étrange, l’Antilope a proclamé l’esprit apparent «New Elizabethan» de l’époque. Ayant remporté une médaille d’argent au dixième Salon du meuble de Milan, la chaise Antelope est devenue un classique du design britannique reconnu. Il reste une icône aujourd’hui.

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Chaises d’antilope au Festival de Grande-Bretagne en 1951. Image © Design Council et l’Université de Brighton Design Archives via

En plus de la chaire Antelope, Race a également conçu un banc d’antilope pour le Festival of Britain et un Rocker (conçu en 1948, qui a ouvert la voie à la chaire Antelope).

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Chaise et banc antilope Image via

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Bascule. Image © Meubles de course.

Chaise Roebuck

Race a conçu la chaise empilable Roebuck en 1951 pour les cafés et les restaurants; c’était une alternative abordable à l’antilope. Fabriqué jusqu’en 1968, le Roebuck a été récemment réédité par Race Furniture et est un adorable mec.

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Image © Meubles de course.

Chaise Heron

Un autre design remarquable d’Ernest Race est la chaise Heron. Conçu en 1955, il est le contemporain de designs similaires de Charles et Ray Eames ( 1956) et Eero Saarinen ( 1948). Le Heron respire le charme britannique du milieu du siècle, alliant confort et forme sculpturale.

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Une chaise et un tabouret Heron de première édition. Image ©

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Chaise Heron. Image © Meubles de course.

Isokon Pingouin Donkey 2

En 1963, Jack Pritchard d’Isokon demanda à Ernest Race de repenser le classique . Race a créé l’Isokon Penguin Donkey 2, un design qui ressemble à l’original mais avec une forme linéaire par opposition à une construction incurvée.

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Image d’archive d’un âne pingouin original 2. Image © 2016 Isokon Plus.

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Pingouin Donkey 2. Image © 2016 Isokon Plus.

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Fauteuil Ernest Race Penguin Donkey 2 et Antelope. Image © .

En dépit de ne pas se former formellement en tant que concepteur de mobilier, Ernest Race a fait une impression significative sur le design britannique avec une approche tout à fait distinctive, intelligente, réfléchie et ludique. De nos jours, Race Furniture continue à produire ses designs caractéristiques, comme prévu à l’origine et avec une expertise mesurée.

1 «Le Festival of Britain était une exposition nationale organisée au Royaume-Uni à l’été 1951. Le gouvernement avait organisé ce festival pour donner aux Britanniques un sentiment de rétablissement après la guerre et promouvoir la contribution britannique à la science et à la technologie. , design industriel, architecture et arts. »(Source:

Bibliographie:

Musée du design (2016) Ernest Race: Designer de meubles 1913-1964. [En ligne] Disponible http://design.designmuseum.org/design/ernest-race.html. [Consulté le 31 mars 2016]

Meubles de course (2016) À propos d’Ernest Race. [En ligne] Disponible http://www.racefurniture.com/classic-furniture/about-ernest-race/ [Consulté le 31 mars 2016]

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